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Elefantenbulle «Tusker» in Basler Zoo eingeschläfert

09.08.2023, 14:11 Uhr
· Online seit 09.08.2023, 10:39 Uhr
Mit seinem speziellen Kunststück wurde der Elefantenbulle aus dem Zoo Basel über Nacht berühmt. Baumstämme wird Tusker aber keine mehr balancieren. Der Elefantenbulle musste eingeschläfert werden.

Quelle: CH Media Video Unit / Katja Jeggli / Video vom April 2022

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Der bekannte, vorübergehend im Zoo Basel lebende Elefantenbulle Tusker ist tot. Er musste am Mittwochmorgen wegen einer fortgeschrittenen Tuberkulose-Erkrankung eingeschläfert werden, wie der Zoo Basel an einer Medienkonferenz mitteilte.

Am Montag habe sich der Verdacht auf eine schwere Tuberkulose-Erkrankung bestätigt, sagte Tierärztin Fabia Wyss. Bei Tusker habe man schon seit längerer Zeit eine auffällige Inaktivität festgestellt, aber die Erkrankung lange nicht klar diagnostizieren können.

Ihr Kollege, Christian Wenker, sagte, dass Tuberkulose auch bei Elefanten in freier Wildbahn nichts Aussergewöhnliches sei. Weil es sich um eine Krankheit handle, die sich auch vom Tier auf den Menschen übertragen könne, seien alle Mitarbeiterinnen und Mitarbeiter, die Kontakt mit Tusker gehabt hätten, sofort medizinisch untersucht worden.

Weitere Ansteckungen nicht ausgeschlossen

Bei den Menschen konnte eine Ansteckung gemäss Wenkers Aussage ausgeschlossen werden. Bei den drei Elefantenkühen könne man das aber noch nicht mit Sicherheit sagen.

Der 1992 im Kruger Nationalpark in Südafrika geborene Elefantenbulle Tusker wurde im Frühling 2021 von den Niederlanden nach Basel übernommen mit dem Auftrag, im hiesigen Zoo seine erfolgreiche Tätigkeit als Zuchtbulle weiterzuführen – mit Erfolg. Im Dezember letzten Jahres vermeldete der Zolli die Schwangerschaft der 47-jährigen Elefantendame Heri.

Es handle sich nicht zuletzt wegen des Alters des werdenden Muttertiers um eine Risikoschwangerschaft, sagte Wenker. Eine mögliche Tuberkulose-Infektion sei ein weiterer Risikofaktor. Wenn alles gut laufe, erwarte man auf Ende Jahr die Geburt des 17. von Tusker in europäischen Zoos gezeugten Elefantenbabys.

Bester Zuchtbulle Europas

Tusker, der in seiner Funktion als «bester Zuchtbulle Europas», so Kurator Fabian Schmid, eigentlich nach Spanien hätte weiterziehen sollen, wurde in Basel zum Tiktok- und Youtube-Star. Seine von Besucherinnen und Besuchern gefilmten Balance-Kunststücke mit Baumstämmen gingen ab April 2022 viral.

Schmid beschrieb den Elefantenbullen als aussergewöhnliches Tier, als «sehr grosse Elefantenpersönlichkeit», die allen Mitarbeitenden im Zoo ans Herz gewachsen sei. Und Tierarzt Wenker beschrieb Tusker als einen «Elefanten, den wir geliebt haben».

(sda/roa)

veröffentlicht: 9. August 2023 10:39
aktualisiert: 9. August 2023 14:11
Quelle: Today-Zentralredaktion

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